James D. Watson (La doble hélice)

A pesar de ese problema con la columna, empecé a sentirme excitado. Si el ADN era eso, el anuncio de su descubrimiento sería una bomba. La existencia de dos cadenas entrelazadas con secuencias de bases idénticas no podía ser aleatoria. Por el contrario, sería un firme indicio de que, en cada molécula, una cadena había servido de modelo, en una fase anterior, para la síntesis de la otra cadena. Siguiendo este esquema, la reproducción de genes empezaba con la separación de sus dos cadenas idénticas. Luego se fabricaban dos cadenas hijas según el modelo de las cadenas madres, con lo que se formaban dos moléculas de ADN idénticas a la molécula original. El factor clave de la reproducción de genes podía consistir, pues, en el requisito de que cada base de la cadena recién sintetizada tuviera siempre un enlace de hidrógeno con otra base idéntica. Sin embargo, esa noche yo no lograba ver por qué la forma tautomérica corriente de la guanina no iba a crear un enlace de hidrógeno con la adenina. Y era posible que se produjeran otros errores de emparejamiento. Pero, dado que no había motivos para descartar la participación de enzimas específicas, decidí que no valía la pena preocuparse de más. Por ejemplo, quizá existiera una enzima especial para la adenina que hacía que ésta siempre se insertara frente a un residuo de adenina en las cadenas de modelos.

 A medida que avanzaba el reloj, más allá de la medianoche, me fui sintiendo cada vez más satisfecho. Había habido demasiados días en los que a Francis y a mí nos había preocupado que, al final, la estructura del ADN acabara siendo superficialmente aburrida, que no sugiriera nada sobre su reproducción o su papel en el control de la bioquímica. Pero ahora, para mi alegría y asombro, la respuesta parecía ser profundamente interesante. Durante más de dos horas permanecí despierto, con pares de residuos de adenina revoloteando ante mis ojos cerrados. Sólo por breves instantes me asaltó el temor de que una idea tan buena pudiera estar equivocada.

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